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Compétitions de danse


« La boîte de nuit du pauvre » - les marathons de la danse ont émergé au début des années 1920 comme un passe-temps innocent, comme les concours pour le plus grand nombre de tartes mangées. Le premier marathon de danse officiel peut être considéré comme celui du « Audubon Ballroom Marathon », qui a débuté le 30 mars 1923 à New York. Il y avait aussi le premier enregistrement - Alma Cummings a dansé 27 heures.


   Au début des années 1930, les marathons de la danse étaient devenus une activité très rentable. Il y a quelque chose d'étrangement fascinant et attrayant en regardant les gens sur le bord - sur cet amour pour l'agonie douloureuse et sur lequel les organisateurs ont joué. Autour des marathons, beaucoup de gens en profitaient - médecins et infirmières, serveurs, musiciens, videurs.


   Pour de nombreux participants à la victoire marathon signifiait la réalisation d'un rêve - les prix ont varié de 1 à 5 mille dollars, ce qui était une petite fortune (le salaire moyen dans le pays s’élevait à 1.368 dollars par an). Mais pour la plupart c’était tout simplement un toit au-dessus de leur tête et de la nourriture, ainsi que pour obtenir des soins médicaux, qui eux-mêmes ne pouvaient se permettre.


   Beaucoup de gens ont traversé le pays d'un marathon à l'autre, assurant ainsi leur existence. Certains d'entre eux ont participé à des marathons dans l'espoir que les « chasseurs de talents » les remarqueraient et proposeraient un contrat. Des unités aussi chanceuses - par exemple, Jun Hawk, ont attiré l'attention des agents de Hollywood sur le «West Palm Beach Marathon» en 1934, où elle a dansé 3600 heures presque sans arrêt.

Les marathons étaient interminables, ils duraient des semaines et des mois, il fallait danser 24 heures sur 24. Au cours des cent premières heures, les participants étaient généralement autorisés à se reposer pendant 15 minutes toutes les deux heures, parfois même deux heures de sommeil étaient incluses.

 Pour les cent heures suivantes, 15 minutes ont été données toutes les trois heures et ainsi de suite. Même il y avait un besoin de danser - les chariots de nourriture roulaient directement sur la piste de danse. Le succès a été atteint par celui qui pouvait se tenir le plus longtemps possible et garder un partenaire; la danse elle-même n'était pas importante - vous pouviez juste piétiner sur place.


  Un rôle spécial dans les marathons de la danse appartenait au directeur (Master of Ceremony, MC). Sa tâche principale était de divertir le public, en proposant de nouvelles missions pour les participants. L'option la plus typique était le «derby», quand après plusieurs centaines d'heures de danse, les participants, déjà au bord de l'épuisement physique et émotionnel, devaient courir le long des pistes peintes sur le sol.

Il y avait aussi une variante, dans laquelle une mélodie était incluse une fois toutes les deux heures, et tout le monde devaient danser dans ce style - sinon ils étaient éliminés. Un bon steward devait avoir des nerfs de fer et un certaine sens de la boucherie - cette «position» produisait de si beaux acteurs comme Skeleton's Ed, ainsi que des personnages très odieux comme Lord Buckley...


   Les organisateurs ont accueilli les partenaires de mariage (ce qui arrivait assez souvent), comme il c’était un attrait supplémentaire pour le public - dans ce cas, les organisateurs payaient pour une robe pour la mariée, les anneaux et un prêtre ou un représentant du bureau du maire, qui combiné à la compétion obligeait les couples à ne pas arrêter de danser sur la piste.


   Souvent, les organisateurs embauchaient de faux couples qui devaient se battre sur la piste de danse - un divertissement supplémentaire (et souvent attendu) pour le public. Beaucoup d'Américains sont allés aux marathons juste pour regarder le combat des femmes. En outre, les participants pouvaient être invités à chanter une chanson sur l'ordre du public (naturellement, sans arrêter de danser)..


   Plusieurs participants des marathons sont vraiment morts sur la piste de danse, mais cela n'a pas empêché les participants ou les spectateurs. Souvent les danseurs ont commencé à halluciner, ce qui a aussi amusé le public - quoi de plus amusant que de regarder un homme chasser de la piste de danse des chiens imaginaires ?

Encore plus de danseurs sont morts après des marathons, une longue absence de sommeil a fait des ravages et les gens sont tombés dans le coma, et comme ils étaient trop pauvres pour être soignés par quelqu'un, ils ne sont tout simplement pas sortis de ce coma.


   Le «Million Dollar Steel Pier Marathon» a été enregistré le record à Atlantic City du 6 juin au 30 novembre 1932 (4.152 heures et 30 minutes sans interruption). Le montant du prix était de 1.000 dollars..


   À la fin des années 1930, les marathons de la danse étaient devenus une affaire vraiment sanglante et étaient interdits dans la plupart des États. Mais malgré toutes les interdictions, ils ont continué à être menées jusqu'à ce que les États-Unis entrent dans la Seconde Guerre mondiale.


   Le seul film qui montre actuellement l'horreur et la barbarie des marathons de la danse (et en fait le seul film sur ce sujet) reste 'Ils achèvent bien les chevaux, de Sydney Pollack, tourné en 1969. Il est fortement recommandé pour le visionnement, bien que ce soit une version détendue du livre beaucoup plus difficile d'Horace McCoy, écrit en 1935..


   Maintenant, il y a des tentatives de faire revivre les marathons de la danse - dans un temps limité (maximum un jour) et avec des objectifs nobles (comme le marathon de danse organisé en février 2002 par l'Université d'Idaho en faveur de la Croix Rouge). Seulement involontairement s’inscrit dans cette mêm idée qu’avant: les marathons de la danse des années 1920 ont également duré seulement deux jours.

Une vidéo : Dance Marathons of the 1930s & 1940

http://www.softmixer.com/2013/01/20.html


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